일본, 신품종 ‘빨간색 스위트콘’ 개발...출시 동시 인기몰이

일본 나라현에서 100년 이상 채소 씨앗을 연구 개발해 온 종묘 주식회사 야마토농원이 빨간색 단옥수수(스위트콘) 품종 개발에 성공해 지난달부터 온·오프라인 숍을 통해 판매에 나섰다.

 

 

빨간색 스위트콘 종자의 이름은 옥수수 알갱이가 마치 자줏빛 보석과 같다서 해서 ‘야마토루즈’라 지었다. 일본에서 스위트콘은 대부분 노란색이나 하얀색으로 빨간색은 찾아볼 수 없었다. 야마토농원 관계자는 개발 배경에 대해 “누구나 손에 들고 웃을 수 있는 옥수수를 개발하고 싶다”는 생각에서 출발했다고 밝혔다.

 

해당 품종은 일본에서는 최초로 개발된 붉은색 품종의 단맛이 나는 옥수수인 감미종이다. 고구마 같은 단맛에 옥수수의 풍미와 감칠맛이 매력이다. 열매뿐만 아니라 수염까지 붉은 것이 특징이다.

 

또한, 보통 감미종인 스위트콘 재배는 1년에 한 번이고 봄에 씨를 뿌리고 여름에 수확하지만, '야마토 루즈‘는 1년에 두 번 재배가 가능하다. 봄에 씨를 뿌리고 여름에 수확하는 봄 농사와 여름에 씨를 뿌리고 가을에 수확하는 가을 농사를 할 수 있다.

 

 

해당 품종은 일반적인 스위트콘에는 없는 붉은색을 띄게하는 안토시아닌이 풍부하게 함유돼 있다. 안토시아닌은 폴리페놀의 일종으로 베리류에 많이 함유된 건강 기능성 성분이다. 함량은 딸기의 2.5배에 달한다.

 

메옥수수(Waxy corn)라고 주로 옥수수전분을 생산하는 종류의 옥수수는 기존 빨간색 종자가 있어왔지만, 스위트콘 종자 중에서는 붉은색 품종이 지금까지 일본에서 개발된 적은 없었다.

 

 

붉은 빛의 옥수수 심지를 넣고 밥을 하면 붉은 밥을 만들 수도 있고, 심지·수염·열매를 삶아 나온 붉은색 채수를 사용한 수프나 디저트 조리도 가능하다.

 

실제로 요리로 사용하고 싶다는 음식점의 요청이 많아 개인 식당부터 미슐랭 선정 음식점까지 ‘야마토 루즈’를 도입하기 시작했다. 출시하자마자 백화점에서 당일 판매 매진이 나올 정도로 인기를 끌었다.


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